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来源:北京天文馆
描述:北京天文馆正面全景
  北京天文馆现址位于北京西直门外大街。始建于1955年10月,1957年9月建成并对外开放。当时隶属中华全国科学技术普及协会和中国科学院双重领导,后隶属关系几经变更,1984年正式划归北京市科学技术研究院。
  北京天文馆是目前中国内地唯一一座以开展大众天文普及与青少年天文教学为主的专业化场馆。主要利用馆内现有的设施以人造星空表演、举办天文知识展览、中国古代天文仪器、文物展陈、编辑出版和发行天文书刊,以及组织进行天文讲座、天文观测、知识竞赛、基础天文学教学等各类活动,向公众特别是青少年学生开展天文学知识的普及,宣扬中国古代天文学成就以及进行辨证唯物主义宇宙观、人生观的宣传教育工作。
  北京天文馆由A馆、B馆和北京古观象台(位于北京建国门附近)三部分组成。总建筑面积30000平方米。现有对外开放设施包括:A馆的光学兼数字天象厅;B馆的数字宇宙剧场,4D科普剧场,3D动感剧场;古观象台的天文遗址陈列,以及天文展厅、大众天文台、多媒体天文教室等,是世界天文馆中规模最大、设施最完备、演示和展示内容最全面、普及和教育资源最丰富的场馆之一。
  世界第一座天文馆于20世纪20年代在德国诞生。1923年8月的一天,来自四面八方的观众云集在世界第一台天象仪的诞生地、德国耶那蔡司光学厂的圆形建筑里,亲眼目睹了一场“人造星空”表演。这场近乎完美地体现自然星空景观的演出令现场的观众如梦如幻,在场的科学家们也连连发出“奇迹发生在耶那”的惊叹声。德国人成功地进行人造星空表演的消息迅速地传遍了世界,仅在德国第一座天文馆建成后的十几年间,欧、美、亚三大洲相继建立了27座天文馆。
此间,我国也曾有人提议建天文馆,但由于旧中国战乱不断,经济几经崩溃,根本无暇顾及此事。新中国成立后,党和中央人民政府十分重视和关心大众文化科技场所的建设。1955年,尽管新中国刚刚从旧中国的废墟上建立起来,经济上还很不宽裕,但还是设法投入巨资兴建天文馆,这充分体现了党和人民政府重视科学教育、发展经济,带领全国人民建设社会主义新中国的坚定信心。当时,新华通讯社很快向全世界播发了“中华人民共和国将在首都北京建立一座天文馆”的消息。1955年10月北京天文馆正式在北京的西郊破土兴建,在当时中央主管科技口的陈毅元帅对天文馆的建设十分关心,委托中国科学院和中华全国科学技术普及协会主持天文馆的建设,组建天文馆人事班底,为北京天文馆的建成开放做准备。1957年9月,历时两年工期的北京天文馆终于建成并与世人见面。1957年9月29日,一个秋高气爽、景色怡人的日子,在北京天文馆天文广场举行了由600多人参加的隆重的开馆盛典活动。陈毅副总理携夫人张茜女士亲临典礼,中国科学院、中华全国科学技术普及协会、北京市政府主要领导,科学界文化界名流以及民主德国驻华使馆官员等出席典礼。当年国庆节正式对市民开放。这座投资近300亿元(旧币),依据“天圆地方”这一中国古代宇宙说形象设计的建筑,由象征天穹的球形屋顶和两个长方形的建筑相拥而成,建筑面积4000多平方米。球形屋顶建筑是天文馆的主体——天象表演大厅,大厅中央放置一台由德国蔡司公司购置的大型天象仪。这座天象厅是当时世界上规模最大的,可容纳600人观看节目。开放之日起,演出的第一部节目为《到宇宙去旅行》,观众十分踊跃,每天演出10场,场场爆满。其间,党和国家领导人朱德、刘少奇、周恩来、陈云、邓小平、贺龙、邓颖超等曾先后来馆参观并指导工作,给全馆职工以极大振奋和鼓舞。50多年来,天文馆干部职工牢记党和人民的委托,为天文普及事业的发展谱写了一篇篇灿烂的篇章。据统计,自建馆以来,共创编上演天文剧目70余部,举办天文展览近50余个,编辑发行各类天文书刊百余种1000多万册,举办各类科普活动难以其数,接待中外观众2000万人次,成为我国科学普及事业的一支重要的生力军。在这里需要着重提及的是,1976年10月,北京理工大学和我馆科技人员在克服了重重困难,历时3年终于共同研制出国产大型天象仪。该天象仪在制造工艺、演示功能、运行的稳定性以及控制系统等方面都优于国际同类产品,并增加了二十四节气、中国星宿名称和连线、活动坐标等具有本民族特色的内容,代表了当时较高的设计水平。国产大型天象仪的研制成功,填补了国内这方面的空白,进入了世界少数几个能够制造大型天象仪的国家行列,同时也体现了参与本项目的科研人员自力更生、为国争光、乐于奉献、勇于创新的团队精神。国产大型天象仪投入使用近30年来,共演出场次3万多场,接待观众千万人次以上,其中根据国产大型天象仪的功能特点而编排制作的《到宇宙去旅行》、《探索行星世界》、《恐龙灭绝与天体碰撞》和《奇妙的星空》等十余部精品天象节目曾给观众留下了终身难忘的印象。由于老馆馆舍老化,需要维修,这台国产天象仪已超龄服役20年,很难承载艰巨的开放演出任务,被迫退役,取而代之的将是世界上更为先进的表演设备。
  进入21世纪,北京天文馆在经过了40多年的风风雨雨,终于迎来了新的发展机遇,北京市政府决定投资3.4亿元在其老馆的原址上建设新馆,并对老馆进行改造,使天文馆的建设步伐紧跟首都现代化建设的变化。2004年12月,经过3年的建设,一座最具时尚感的新馆在老馆的身后矗立起来。它的北立面完全被玻璃幕墙所包裹,具有时代感和包含广义相对论和现代天体物理学元素设计形象的建筑和老馆的厚重、朴实形成强烈的反差,耐人寻味。新馆总建筑面积约21000平方米,建筑总高约30米,分地下2层,地上5层。馆内拥有数字宇宙剧场、4D科普剧场、3D动感剧场、天文综合知识展览,以及大众天文台、多媒体天文教室等多项公共参观教学场所。此外,馆内还设有餐饮、天文望远镜、科普书刊、旅游纪念品销售服务网点等附属设施。
数字宇宙剧场是新馆(规范馆内统一标识后,更名为“B馆”)的核心剧场。内置200个座位。该剧场由一台超强功能的数字图形计算机系统和六部激光投影器组成,这种设备世界上仅有两套,另一套在美国的阿德勒天文馆。它的工作原理是将采集得到的真实的星星数据输入该系统,由工作人员编排和绘制成节目所需的图像,再通过这六部激光投影器将图像投射和拼接在穹幕上,从而形成全天域的三维彩色图像,营造出一个虚拟的太空环境,使观众仿佛置身于宇宙中,亲历一次宇宙的探险旅程。该剧场自2004年12月对公众开放以来,先后上演了《寻找生命——我们人类来自于美丽的星云》、《银河铁道之夜》、《神奇的宇宙》、《迷离的星际》和《大鸟历险记》等多部天文节目。其中后三部节目是由本馆科技人员自主研发或与美国合作创编的大型全天域立体彩色数字天象节目,实现了数字宇宙剧场节目完全国产化的目标,填补了本领域的一项国内空白。
  3D和4D动感科普剧场,时尚型大众化文化娱乐性场所,作为新馆的辅助性公共开放设施,是对数字宇宙剧场主旨科普宣传内容的补充和延伸,它以丰富的科普知识内容,惊险、刺激的剧情,综合视、听、嗅、触觉的感官感受,带给观众一种全新的体验。3D动感剧场引进美国和加拿大的先进放映设备,它由6组仿真飞船动感座椅(48个座位)和2部8片孔70毫米电影机以及超大电影屏幕组成,仿真飞船以自由落体、摇摆、旋转等运动模拟太空穿梭,配合富有感染力的电影剧情情节和视听效果,使观众犹如亲历一次惊心动魄的探险旅程,本影院曾上演的《逃离恐龙岛》给观众留下了深刻的印象。4D科普剧场采用国内生产的影视设备,剧场内部设有200个动感座椅,180°环形屏幕和三组六部电影机以及音响、用于施放气味、光电、水雾等特效的辅助设施。根据电影的故事情节需要,或座椅震动、或施以各种特技效果,使观众能够获得视、听、嗅、触觉全方位的感受,参与感极强。该剧场公演的《生命颂》影片曾获得观众的喜爱和众多好评。
  投资近2000多万元的天文知识综合展览“遨游宇宙”于2006年7月对外展出。该展览共分为15个展项,展区面积3000多平方米,展示内容涵盖了地球、太阳系、银河系和河外星系以及宇宙的起源、演化等所有知识领域。由于展览采用了曲面投影、虚拟、触摸探测、多媒体、天文游戏软件等高新技术手段,增加了展览的观赏性、趣味性和参与性(图9)。
  大众天文台和多媒体天文教室,是中小学生和天文爱好者经常光顾的地方,根据不同知识层次观众的需要,这里经常定期或不定期地组织和举办天文讲座、天文知识培训和辅导,进行天文观测等各类科普活动。
老馆(规范馆内统一标识后更名为“A馆”)改造工程于2006年11月动工,2008年7月完工,历时一年半。老馆改造的重点是天象厅,为改善观众的视觉效果和座椅的舒适度,由原有的600个座位调整为400座,天文表演设备同时引进和采用德国蔡司公司生产的最新型宇宙9型光学天象仪和8K×8K高分辨率数字投影放映系统。在老馆馆舍的修缮方面采取“修旧复旧”的原则,尽量保持建馆初期的建筑风貌,恢复门庭藻井顶画和壁画,增加东、西展厅和圆廊的展览功能。2008年7月重新恢复开放以来,A馆先后上演《宇宙探秘》、《特别快车》、《宇宙少年侦探团》等多部精品天文节目,展出“玩转星空”、“伽利略望远镜展”、“奥运星空”等10多个展览。
  除此之外,馆内还设有天文科普大篷车(又称流动天文馆),专门负责由馆外中小学校、社区、社团、企事业单位联系组织的天文科普宣传活动,是天文馆开展馆外天文普及与教学活动的重要组成部分。大篷车车载天文设施有充气型天象表演厅、天文展览、天文望远镜、天文影视放映设备,并配备有数名专业人员。大篷车自成立以来,除满足本市远郊区县中小学的天文普及教学需要外,他们还做为北京市的科学普及使者,远涉千山万水,走遍大江南北,坚持深入祖国的边陲为当地的学生和群众送科学知识、送温暖活动,每到一地都受到当地学生和群众的热烈欢迎。椐初步统计,大篷车10年来走遍全国20多个省市自治区的数百所学校和社区,其中包括西部新疆、宁夏、甘肃、四川、山西、江西等革命老区和偏远经济教育欠发展地区开展天文普及宣传活动,累计受众人数达100多万人次。
  另外,北京天文馆还建有自己的网站,通过网站观众可以及时了解到天文馆开放、科普活动、天文书刊的发行、天象预告等讯息以及国内外最新的天文科技动态。出版物有《天文爱好者》杂志和《天文普及年历》。
  北京天文馆除了利用本馆场地设施、天文网站、天文科普专刊等资源,多途径地进行大众天文普及宣传外,还注重借助于挂靠单位中国天文学会天文普及工作委员会、中国自然科学博物馆协会天文馆专业委员会、北京天文学会、北京市校外教育协会、北京市青少年科技教育协会等社团组织的优势,联合开展以青少年学生为主体的天文教育推广活动。例如:2002年以来,本馆作为国际中学生天文奥林匹克竞赛赛事组委指定的中国赛区唯一的组织者,与中国天文学会天文普及工作委员会等联合举办了9届全国中学生天文奥林匹克竞赛的国内预赛、决赛和选拔优秀中学生选手组建国家代表队参加国际大赛活动,并取得优异成绩。2005年10月在北京成功举办了第10届国际天文奥林匹克竞赛活动。这项赛事活动在中国举行,对于推动天文教育在中小学的进一步发展,扩大中国与各国中学生天文爱好者之间的友谊与交流,从中发现和培养优秀科技后备人才有其积极的现实意义。2000年以来,北京天文馆、北京天文学会和北京市青少年科技教育协会与北京理工大学、北京航空航天大学、北京四中等大、中学校合作,连续在上述学校为学生开设天文选修课,每期报名参加的学生均在2、300名。2004年以来,北京天文馆先后与平谷黄松峪中学、怀柔区学生活动管理中心、大兴区一小、庞各庄二小、北京芳草地国际远洋学校等共建馆外天文观测和教学基地,为学校组建天文特长班,制定教学计划、编写天文教材,定期派专人讲课指导天文观测,带动了该校课外天文科技活动的蓬勃开展。天文馆专业委员会于2007年正式成立以来,通过每年组织的学术年会,进一步促进了各会员单位间的业务和工作经验的交流和合作。北京天文馆连续与北京校外教育协会合作,举行以本市中小学生为主体的“阳光少年行动”、“蓝天工程”以及“社会大课堂”主题参观活动。这些活动的相继进行,有力地促进了天文普及与教育在大、中、小学校的全面发展。
  台址位于北京建国门附近的古观象台属于北京天文馆的一部份。古观象台原是明清两代皇家天文台,1956年划规天文馆后作为天文遗址博物馆对游人开放。1982年定为全国重点文物保护单位。古观象台始建于明正统七年(1442),距今已有560多年的历史,是世界上最古老、持续观测时间最久的天文台。古观象台由主体建筑观象台和台体西侧四合院附属建筑群组成,台体总高近18米,东西长24米南北宽20米。台上现存天体仪、赤道经纬仪、黄道经纬仪、玑衡抚辰仪、纪限仪、象限仪、地平经仪和地平经纬仪8件清代铜制天文仪器,个个体态雄浑、工艺精湛,是观象台的镇台之。四合院幽雅恬静,原是古代天文学家的休息办公用地,现辟为公众开放场所。院中置有明代浑仪和元代简仪复制品以及正方案、日晷、圭表等文物、仿制品,在正殿紫微殿和东西厢房布有“中国天文”展览,紫微殿正中悬匾由乾隆亲笔手书“观象授时”四字,概括了观象台的作用。
  古观象台曾经历过一段令人心酸的历史。1900年八国联军入侵北京,观象台遭受了德、法联军的肆意践踏和疯狂的掠夺。法军将简仪等五件古仪运到法国大使馆,因迫于舆论的压力,于1902年归还中国。德国将浑仪及台上其中的5件古仪运回国内,曾在波茨坦离宫展出。第一次世界大战结束后,于1921年根据凡尔赛和约德国无偿将仪器运回北京,按原来的布局重新摆放在台顶。至此,这十大国之瑰宝又回到了主人身边。古观象台的这段沧桑史是我们今天进行爱国主义教育的最好的例证。
  目前,北京天文馆的场馆设施建设,对外展示演示内容,开放条件和参观环境都达到世界先进天文馆的水平,为更进一步推动和落实党中央、国务院和北京市政府关于对科普工作的指示和文件精神,提升本馆自身科学普及工作的能力和服务质量,近些年来,北京天文馆采取了人员、机构调整和人事制度改革,引进高素质人才和科学的管理制度,深化用人机制,使馆里的精神面貌焕然一新。现在馆级领导班子形成一支具有高专业、政治素养的管理团队。在展览部、节目制作部、开放部、科普部、科普大篷车(外宣部)、编辑部、古台群工部等一线科普队伍中形成了一批在天文节目、展览的创编制作、开放服务、天文科普宣传、天文教学高素质人才,为天文科普事业的持续发展提供了坚实的物质保障。现在每年平均接待中外来宾近70万人次,其中青少年学生近40万人次;天文科普大篷车外出进行巡演巡展千余场次,受众人数10多万人;举办科普公益讲座、专场报告和各类科普活动50余场次,有数以万计的中小学生和爱好者参加。天文馆业已成为我国开展公众科学普及和进行青少年天文科技教育的重要基地。
  天文学是六大基础科学(天文、地理、生物、数学、物理和化学)中的排头科学,是一门古老的科学。它是伴随着人类的生产和生活实践中诞生的,同时它也是在唯物主义和唯心主义两种宇宙观进行长期斗争中成长起来的。天文学又是一门实践性很强的科学,它是通过人类付出异常的艰辛和无数次的反复观测实践活动而发展起来的。在现实生活中,天文学与其它相关领域的相互渗透、关系越来越紧密,对促进科技发展和社会进步起到至关重要的推动作用。所以,实践证明:大力开展天文普及和宣传,对于启发人们的灵感和智慧、净化人们的心灵、培养人们勇于探索和实践精神以及创造思维能力,并进一步促进受众者综合素质的提高有其深远的社会意义。当前,我国正处于历史发展的关键时期,党中央和国务院高瞻远瞩、提倡创建“民主、创新、和谐”的新型国家。为实现这一宏伟目标,北京天文馆做为全民性科学普及教育单位将在提升全民科学文化素质水平和培养青少年科技人才方面将不渝余力地做出应有的贡献。
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